Wado Ryu Chile

Tatsuo Suzuki

Nací en Yokohama, Japón, en 1928, mi padre era un hombre cariñoso y divertido que disfrutaba de la vida al máximo, era dueño de un gran restaurante, que  menudo era contratado por empresarios y dignatarios locales  para organizar fiestas privadas. 

En la segunda guerra mundial,  fuimos obligados a mudarnos  al campo, para evitar los bombardeos estadounidenses, la vida escolar era muy dura,  los estudiantes mayores a menudo abusaban de los  pequeños sin ninguna razón. Era una época muy militarista,  contemplábamos nuestros maestros como dioses, supongo que era como un Samurai y su Señor. 

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Suzuki Sensei en su juventud

 Anhelaba ser un soldado, pero era demasiado joven, traté de unirme a la academia naval, pero fui  rechazado  debido a un problema en un ojo, en retrospectiva  tuve mucha suerte ya que todos eran  entrenados  para ser  pilotos kamikaze. Me crié bajo el código de Bushido,  morir por mi emperador  y mi país habría sido una  gran honra.

 Fue en la escuela, donde tuve mi primer contacto con las artes marciales, practicábamos  Kendo  todos  los  días. Cuando tenía 14 años, uno de los  amigos de mi hermano mayor, que había  estudiado Karate  Wado Ryu en la universidad, cada vez que venía a casa, le pedía que me enseñara.

 Después de la guerra, junto a mi familia nos mudamos nuevamente  a Yokohama, los  estadounidenses  ocupaban Japón y ya pesar de mi odio hacia ellos terminé trabajando en una de  sus  bases militares como limpiador. La propaganda del gobierno propagaba que  los  estadounidenses  eran los demonios que habían matado a nuestros hombres y violado a nuestras  mujeres, a través del    trabajo en la base me di cuenta de que esto no era cierto. En ese momento la  comida era escasa, vivíamos de los insectos y el arroz, los americanos nos dieron comida, chocolate  y por supuesto Coca Cola. 

Decidí aprender inglés y fui a la YMCA, descubrí que también enseñaban Karate. Sabía que se trataba del estilo que yo quería hacer,  pronto olvide del inglés. El instructor Sr. Kimura, era uno de los mejores estudiantes del maestro Ohtsuka  fundador de Wado Ryu Karate.

Los americanos habían prohibido las artes marciales, así que tuvimos que llamar  al Karate, boxeo japonés,  practicábamos donde podíamos, en los jardines, en los campos, bajo la lluvia y la nieve. Mi profesor Kimura, era un 5° Dan, de una técnica muy sutil,  el grado más alto en Japón, en ese momento. 

Cuando era niño soñaba con ser un héroe samurái, estaba fascinado con el camino del guerrero, leí mucho sobre Budo, Bushido y Hagkure, como después de la guerra no se nos permitían espadas, buscamos un arte marcial sin armas, en Judo siempre ganaban los más grandes y fuertes, pero el Karate era diferente, con velocidad, tiempo y buen espíritu, se podía derrotar a cualquier oponente.

En la postguerra el pueblo japonés abrazaba todo lo americano, el béisbol, Elvis Presley etc., pero, yo quería  enseñar al mundo acerca del espíritu japonés y decidí convertirme en un gran artista marcial. 

Al comienzo entrenaba  cuatro horas al día, que con el tiempo se incrementó a 10, todo el mundo pensaba que estaba loco, pero yo creía que para ser el mejor, debía trabajar más tiempo y más duro que nadie, me gustaba entrenar en el  jardín de un santuario cerca de mi casa durante la noche, hasta las primeras horas de la mañana, con el uso de mi Karate-gi blanco,  comenzó el rumor de un fantasma que acechaba el santuario. 

Al final de cada año, me gustaba ir a un templo en las montañas durante dos semanas,  entrenaba todos los días desde la mañana hasta la noche, sólo parando para una comida pequeña, mi día comenzaba con una carrera, seguido por meditación zen, después de eso me gustaba practicar la extinción de llama de una vela, sólo con la fuerza de mi golpe, después me gustaba trabajar mis patadas con el uso de botas de hierro, esto construye fuerza y velocidad, mi favorito era la técnica sokuto, Ohtsuka Sensei le decía a sus estudiantes, si desean practicar sokuto, vean al Sr. Suzuki. 

 Seguido por tres horas de lucha con mis compañeros, al final terminábamos físicamente  exhaustos, para finalizar el día a practicaba katas, me gustaba realizar cada kata tres veces y  cuando terminaba  mi cuerpo se recuperaba, eliminando los dolores de mi arduo  entrenamiento. 

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Sensei Ohtsuka y Sensei Tatsuo Suzuki

  Me gustaba viajar a Tokio varias veces a la semana a entrenar con Sensei Ohtsuka, el era    brillante y un caballero, pero dentro del Dojo era un verdadero samurái. Él nos enseñaba y   entrenaba junto con nosotros, muchos de sus principales cinturones negros habían  regresado recién de la guerra, fueron entrenamientos muy difíciles, tanto física como  mentalmente, los combates en esas lecciones fueron extremadamente duras. 

En los viejos tiempos el combate era diferente de lo que es hoy, no había reglas, cualquier técnica era permitida, patadas en la ingle, golpes a  los ojos o la garganta. Se organizaban concursos  entre las distintas universidades, con equipos de 10 combatientes, nuestros contrincantes eran el enemigo, sobre todo si  practicaban un estilo diferente, hoy la mayoría de los estilos,  luchan  más o menos de la misma forma, pero en aquel entonces, se podía decir el estilo de Karate de una persona, por  la manera como luchaba, los combatientes Shotokan eran muy rígidos y les acomodaba distancia larga, mientras que los Goju Ryu le gusta estar en corta distancia y el  Wado Ryu era un punto intermedio. 

         En 1963 con dos estudiantes viajamos por el mundo mostrando el Karate Wado Ryu, esto dio lugar a ofertas en varios países para enseñar.  Me mudé a Inglaterra en enero de 1965. . Mi Inglés era muy básico pero igual pude explicar mi enseñanzas.  Como yo era el único instructor japonés en Inglaterra todo querían mis enseñanzas.

Echaba de menos Japón, estaba viviendo en un asiento-cama tan frío, que tenía que entrenar para calentar antes de ir a la cama. No había tiendas japonesas y yo anhelaba con comer algo de comida japonesa. 

Las artes marciales dieron un gran salto durante el Boom de ‘Bruce Lee, yo mismo  me encontraba en la televisión y en los periódicos todo el tiempo

A menudo visitaba  los monasterios para aprender la meditación Zen de los monjes. Un samurai no le teme a la muerte antes de la batalla, este era el estado de ánimo que me preparé alcanzar.

En estos días muchas personas dejan de entrenar una vez que pasan a segundo o tercer Dan, no se dan cuenta que los cinturones no son importantes los grados no significan nada, lo único que importa es entrenar duro. Muchos se nombran a sí mismos 10° e  incluso 12 º Dan, pero la mayoría de ellos son basura. 

Cuando Sensei Ohtsuka,  me concedió mi 5° Dan, ningún estudiante universitario había sido calificado tan alto,  Yo no quería esto y pedí para  no otorgármelo, pero él insistió, fue lo mismo con mi 8° Dan y a través de los años me han ofrecido 10° Dan, pero lo rechace, esto no significaría nada para mí, el único hombre digno de darme un grado es Sensei Ohtsuka y él ya está muerto. 

Todavía para mí entrenar regularmente es muy importante, pero es difícil, pues las  demandas de mi tiempo han aumentado enormemente en los últimos años, aparte de  mi propio entrenamiento, enseño dos veces a la semana en mi dojo de Londres y por ser jefe de la  Wado Internacional Karate-Do Federation  , viajo mucho realizando seminarios por todo el mundo. 

Grandes clubes y organizaciones ahora pueden afiliarse a la WIKF y disfrutar de los beneficios de nuestra organización, del sistema técnico desarrollado para la competencia y el Karate tradicional. Siento que estamos  en  el momento para que  todos los grupos de Wado trabajen unidos,  ya sea a través de cursos o la competencia. El hecho de que todos practicamos Karate Wado Ryu, significa que todos somos hermanos.